小さな両手で貝を割る仕草がとても可愛いラッコ【カワウソの種類を紹介】

ラッコ

こんにちは、ぽんちゃんことAyakoです。

我が家では、約13年前からコツメカワウソをペットとして飼育しています。

わたしのカワウソブログの読者の皆様は、コツメカワウソ以外のカワウソについても興味があるんじゃないですか?

わたし自身もコツメカワウソ以外のカワウソにもとっても興味があるんです!

今までは多くの水族館でラッコの飼育がされていて、水族館の人気者であったラッコですが、最近は少し状況が変わってきて、なかなか水族館でラッコを見ることができなくなってきてしまいました。

今回のぽんちゃんのカワウソブログは、カワウソの種類の紹介ということで、唯一海で生活をしているカワウソの仲間の小さな両手で貝を割る仕草がとても可愛いラッコの生態のお話しをします。

これを読むと、小さな両手で貝を割る仕草がとても可愛いラッコについての生態の情報を知ることができます。

目次

カワウソの種類を紹介!小さな両手で貝を割る仕草がとても可愛いラッコ

まず、ラッコの基本的な生態について解説をいたします。

ラッコは、イタチ科のカワウソ亜科でラッコ一種のみでラッコ属に属しています。

ラッコの体長は100~130センチで尻尾の長さが25~35センチ程度になります。

ラッコの体重はオスが20~45キログラム、メスが15~30キログラムでオスの方が少し大きいサイズになります。

北米のアラスカや比較的寒い地域のロシアなど、北太平洋の沿岸に生息しています。

ラッコの頭や胸の部分は、灰色もしくは黄白色の毛でおおわれていて、それ以外は黒色や赤褐色など様々な毛色が混じっています。

 
ラッコは頭は大きく丸い形で一般的なカワウソと違って後ろ足には大きな水かきが付いています。

ラッコの毛皮は上質だと有名になったころから乱獲されるようになったため、一時期は絶滅してしまう恐れがありましたが、これを防ぐために捕獲や取り引きが制限されるようになりました。

その結果生息数は回復し、日本では1982年頃から水族館での飼育が行われるようになったため人気の高い動物になりました。

1番多い時は日本の水族館で122頭が飼育されていたのですが、残念なことに、現在ではマリンワールド海の中道で1頭、鳥羽水族館で2頭の合わせて3頭のみが日本で見ることができるラッコになってしまいました。

ラッコは主に貝類を食べますが、イカやタコ、カニなどの魚介類も食べます。

ラッコがプカプカと浮きながらと石を使って、お腹の上で貝を割って食べてるシーンを見たことがある人も多いと思いますが、水族館では石以外に硬いものなら何でも使って貝を割りますので、水槽のガラスに貝をぶつけて割るラッコを見たことがあります。

ラッコにはお気に入りの石をしまっておくためのポケットがわきの下についているのですが、もしお気に入りの石をなくしてしまった時はかなり大騒ぎになり、あまりのショックにとても大食いのラッコが食事をしなくなるほどのショックを受けることがあるんです。

貝や魚介類などを主食として食べているラッコですが、とても大食漢だということはかなり有名だと思います。

びっくりすることにラッコは1日に自分の体重の約30パーセント分のエサを食べるといわれています。

例えば体重が40キロのラッコがいるとして、単純計算ですが1日の食事量は貝で約400個分になりますので、年間平均のラッコのエサ代は、500万円ぐらいはかかるといわれています。

ラッコがなぜたくさんの食事が必要なのかというと、ラッコの生息地はとても寒い場所が多く、そんな寒い環境でラッコが生きていくためには体温が下がらないように維持する必要があるのですが、ラッコにはアザラシなどの他の寒い海で生活する動物と違って皮下脂肪がほとんどありませんので、体温を保つためには多くの食事を取ってエネルギーに変える必要があるんです。

ラッコは、ひと目見ただけでも、モフモフふわふわしている動物だということが分かると思いますが、ラッコはその中でも特に毛の量が多く、世界で一番毛が多い動物だともいわれいます。

その毛の量は全身で約8億~10億本あるということですが、わかりやすく比較するとモフモフの猫の35倍の毛が生えていますので、いかにラッコの毛の量が多いということがわかりますね!

これは他のカワウソも同じなのですが、毛の生え方も面白い仕組みになっていて「ガードヘア」と「アンダーヘア」の2種類の毛から成り立っています。

ラッコのこうした毛の構造も寒い海で過ごすために必要だと考えられています。

ラッコ
ラッコ

今回のぽんちゃんのカワウソブログは、カワウソの種類の紹介ということで、小さな両手で貝を割る仕草がとても可愛いラッコを紹介いたしました。

ぽんちゃんのカワウソブログが、少しでも読者の皆様にカワウソという動物の素晴らしさが伝われば、わたしはとても幸せな気持ちです!

それでは、ぽんちゃんことAyakoでした。

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